La città e la località di Mattinata sono situate ai piedi del “Monte Sacro”, una collina nota nell’antichità come “Dodoneo” e sulla quale si trova un antico tempio. Mattinata comprende una rinomata località balneare con una bella spiaggia sabbiosa e il villaggio originale, a breve distanza dal mare e con piccole stradine, antichi gradini in pietra ed edifici storici da esplorare. Assicurati di trascinarti lontano dalla costa per un po ‘perché Mattinata ha molto interesse storico da scoprire.

Ci rendiamo conto che la costa qui intorno è eccezionale con incantevoli spiagge esposte a sud sullo sfondo di bianche scogliere e formazioni rocciose nel mare turchese e piantagioni di ulivi che corrono su per la collina, ma supponiamo che ad un certo punto ti stanchi di tutto ciò e vorrei vedere alcune antiche rovine.

Tra le prime cose da visitare a Mattinata ci sono le rovine della Villa romana di Agnuli. A pochi metri dal mare, all’ingresso del porticciolo, si possono vedere i resti di case signorili risalenti al IV secolo d.C., le cui mura sono state costruite con piccole colonne in mattoni e pavimenti a spina di pesce. Gli scavi archeologici hanno scoperto diverse stanze della casa, in particolare una serie di vasche rettangolari utilizzate per la lavorazione dell’olio (anche oggi Mattinata è un grande produttore di olio d’oliva).

L’archeologia ha esposto molti altri preziosi manufatti a Mattinata, quindi una visita può continuare con la Necropoli di Monte Saraceno. Una strada panoramica conduce al bordo del Monte dove ci sono 500 tombe nella necropoli. I morti furono sepolti insieme agli oggetti a loro più cari: scudi e altri oggetti ricoprivano le tombe di lastre di pietra, secondo l’importanza del defunto.

Alcuni di questi reperti sono ora nel Museo Civico. Inaugurato nel 1990, il museo ospita tombe (con spille, spille, anelli, bronzi, vasi) e sculture della necropoli della Daunia (VII-VI secolo a.C.) del Monte Saraceno. Nel cortile del museo è possibile vedere due massi di pietra con impronte di dinosauro che sono stati trovati nel porto turistico.

Un altro luogo di grande importanza a Mattinata sono i resti dell’abbazia benedettina. La SS. Il complesso della Trinità fu costruito sulla cima del Monte Sacro tra il V e il IX secolo attorno a un ex monastero. La costruzione copriva 6.500 metri quadrati e le mura perimetrali, il portico e gli imponenti pilastri ci ricordano tutti lo splendore di questa potente abbazia, che controllava la maggior parte dei fertili terreni di Mattinata nel XII secolo.

I visitatori interessati ai manufatti locali troveranno una fiorente industria artigianale a Mattinata, con artigianato locale incentrato sulla lavorazione del legno, ceramica e ferro battuto. Tipici di questi sono gli utensili da cucina (cucchiai, forchette, piatti) derivati ​​da legno di ulivo e grandi piatti di argilla dipinti a mano.

Mattinata è stata una città di olio d’oliva e mandorle fin dall’antichità, utilizzata soprattutto per i dolci. Altri prodotti locali includono pomodori secchi sott’olio, carciofi, i cosiddetti “lampascioni”, asparagi in olio d’oliva e olive in salamoia (ottimo come antipasto o intermezzo tra i piatti). Un altro trattamento locale è il razzo selvatico che accompagna molti piatti locali.

Infine diamo una menzione particolare ai formaggi locali (ovini e caprini) che derivano da un’antica cultura pastorale che comprende la “ricotta”, i “canestrai”, i formaggi a latte di pecora e la “cacioricotta”.

Mattinata, che è nata dall’antica città romana di Matinum, ha una lunga storia. A testimonianza di ciò sono i reperti archeologici in mostra al Museo Civico e le rovine di ville romane, necropoli e abbazie che si trovano lungo i percorsi archeologici di trekking che attraversano la campagna.

Il Rione Junno, l’antico cuore di Mattinata, conserva tracce delle prime dimore della città. Conosciuti come “pagliai”, erano fatti di pietre grezze incuneate l’una contro l’altra. Tra le viuzze del Rione troverai scale in pietra e piccole piazze, nonché Palazzo Barretta e l’elegante Palazzo Mantuano, sede del municipio e della biblioteca.

Seguendo la costa verso Vieste, il Gargano rivela alcune delle sue coste più belle. I punti salienti includono la baia di Vignanotica, con le sue spiagge di ciottoli e le grotte scavate nella roccia, e la baia dei Faraglioni, con le sue acque trasparenti e le dune ricoperte di vegetazione.

Le orchidee selvatiche attirano ogni anno studiosi e appassionati in tutto il mondo a Mattinata. È in questo territorio infatti che sono state registrate 65 delle 88 specie di orchidee selvatiche che vivono sul Gargano (per un totale di circa 230 specie presenti complessivamente in Italia e circa 500 in Europa), trasformando così il Gargano nel distretto botanico più importante in Europa. Questi splendidi fiori, dalla straordinaria ricchezza di colori e forme più insolite, si possono ammirare soprattutto in primavera, magari durante una delle tante visite guidate lungo il sentiero verso il Monte Sacro.

Insomma, chiunque visiti la Puglia e il Gargano non può non organizzare una visita a Mattinata per godere di cultura, buon cibo, splendido mare e molto altro.