Otranto - Turismo in Puglia

Otranto

By admin 0 Comment Aprile 4, 2019

Otranto è un comune in provincia di Lecce (Puglia, Italia) , in una regione fertile un tempo famosa per la sua razza di cavalli. Si tratta di uno dei paesi più apprezzati da parte dei turisti, sia italiani che stranieri, che ogni estate arrivano qui per ammirare le bellezze culturali e lo splendido mare di queste terre. Si trova sulla costa orientale della penisola salentina. Lo stretto di Otranto, a cui la città dà il nome, collega il mare Adriatico con il Mar Ionio e separa l’Italia dall’Albania. Il porto è piccolo e ha pochi scambi. Il Faro della Palascìa, a circa 5 chilometri a sud-est di Otranto, segna il punto più orientale della terraferma italiana. A circa 50 chilometri (31 miglia) a sud si trova il promontorio di Santa Maria di Leuca (così chiamato fin dall’antichità dalle sue bianche scogliere), l’estremità sud-orientale dell’Italia, l’antico promontorio lapygium o Sallentinum.

UN PO’ DI STORIA

Otranto era una città di origine greca, che nelle guerre di Pirro e di Annibale si schierò contro Roma. In epoca romana era una città. Poiché è il porto più vicino alla costa orientale del Mare Adriatico, era forse più importante di Brundisium (attuale Brindisi), sotto gli imperatori romani come punto d’imbarco per l’Oriente, poiché la distanza da Apollonia era inferiore a quella di Brundisium . Nell’VIII secolo, fu per qualche tempo in possesso del duca Arechi II di Benevento. Rimase nelle mani degli imperatori bizantini fino a quando fu tra le ultime città della Puglia ad arrendersi al Normanno Roberto Guiscardo nel 1068, e quindi a far parte del Principato di Taranto.

Nel Medioevo gli ebrei avevano una scuola lì. Otranto fu anche invasa da parte degli ottomani, come si può ammirare osservando i teschi dei “Martiri di Otranto” che sono conservati nella cattedrale della città. Nel 1480, Mehmet il Conquistatore inviò una flotta ottomana per invadere Roma sotto il comando di Gedik Ahmed Pasha. Questa forza raggiunse le coste della Puglia il 28 luglio 1480 e la città fu catturata in due settimane l’11 agosto 1480. Circa 800 cittadini, noti come i “Martiri di Otranto”, furono decapitati dopo aver rifiutato di convertirsi all’Islam. Sono stati canonizzati da Papa Francesco il 12 maggio 2013.

Tra agosto e settembre del 1480, i regni italiano ed europeo non riuscirono ad aiutare Re Ferdinando di Napoli, tranne il cugino Ferdinando il Cattolico, il Regno di Sicilia e, in seguito, la Repubblica di Genova. Nel 1537, il famoso corsaro turco e ammiraglio ottomano Barbarossa riconquistò Otranto e la Fortezza di Castro, ma i turchi furono nuovamente respinti dalla città e dal resto della Puglia.

COSA DA VEDERE

La cattedrale intitolata a Santa Maria Annunziata fu edificata dai normanni e ultimata nel XII secolo. Sorge sui resti di un villaggio messapico, di una domus romana e di un tempio paleocristiano, ed è stata consacrata il 1º agosto 1088 durante il papato di Urbano II. Durante le invasioni turche del 1480 venne duramente danneggiata.

Merita sicuramente una visita anche il castello di Otranto, una attrazione che svetta sulla cinta muraria che venne fatta costruire nel 1485 da Alfonso d’Aragona. Il castello venne ideato da Ciro Ciri con la consulenza di Francesco di Giorgio Martini. Con gli aragonesi il castello venne circondato da un alto fossato e vennero anche aggiunti tre torrioni cilindrici angolari. Nel 1578 venne anche aggiunto un bastione mentre sul portone di ingresso si intravede lo stemma di Carlo V.